Dr. Ruth werden

[Von Thomas Thorspecken] 

9. Juni 1997, Washington Heights, NY, Wohnung von Ruth und Fred Westheimer. Dr. Ruth (Eileen Dessandre) packte gerade für den Umzug. Ihr großes Erkerfenster bot einen herrlichen Blick auf die George Washington Bridge. Mir gefiel, wie die Bücherregale die Formen der Brücke widerspiegelten. Die Bögen von zwei Regalen entsprachen den Öffnungen in der Stützkonstruktion der Brücke, und auch die quadratische und dann vertikale Anordnung der Regale spiegelte die Gesamtform der Brückenstützen wider. Alle Bücher und Chachkies waren weiß. Ich hatte schon Wochen zuvor eine Skizze der Bücher angefertigt, die in der Werkstatt für Landschaftsgestaltung entstanden.

Während Dr. Ruth packte, sprach sie zu den Zuhörern. Ihr Mann Fred, die Liebe ihres Lebens, war gestorben und sie plante einen Umzug. Dies war eine One-Woman-Show, und sie hielt meine Aufmerksamkeit während der gesamten 90 Minuten aufrecht. Während sie von ihrer Jugend erzählte, erschienen an den Fenstern ihrer Wohnung Fotos ihrer Eltern und ihres Lebens kurz vor dem Aufstieg der Nazipartei. Ihr Vater wurde nach der Kristallnacht in ein Arbeitslager geschickt, aber Ruth wurde gerettet, indem sie von Kindertransport zu Schweiz. Beim Packen für die Flucht aus Deutschland packte Ruth unerklärlicherweise eine
Geschirrhandtuch aus der Küche ihrer Mutter. Die Pralinen, die sie eingepackt hatte, waren
beschlagnahmt und von Wächtern gegessen. Im Alter von 11 Jahren kam sie in ein Schweizer Waisenhaus, wo sie sich um andere Kinder kümmerte. Sie durfte die örtliche Schule nicht besuchen, aber ein Junge schmuggelte Bücher zu ihr, damit sie nachts lernen konnte.

Sie erzählte von ihrem ersten Kuss mit einem jungen Mann, dessen Namen sie nicht preisgeben konnte, da sie noch heute mit ihm und seiner Frau befreundet ist. Sie war dreimal verheiratet und entdeckte, dass das Bedürfnis nach Familie und das Bedürfnis nach Berührung die Dinge waren, die sie am meisten brauchte, da ihr ihre Familie verweigert worden war und sie jahrelang nicht berührt wurde, nachdem sie Deutschland verlassen hatte. Die Liebe ihrer Eltern hielt sie aufrecht, aber sie sah sie nie wieder. Der letzte Brief, den sie von ihnen erhielt, stammt aus dem Jahr 1941, und obwohl sie manchmal hofft, dass sie den Holocaust überlebt haben, ist das unwahrscheinlich.

Nach dem Zweiten Weltkrieg zog Ruth nach Israel und lebte in einem Kibbuz. Die harte Arbeit im Kibbuz war genauso hart wie die Arbeit in der Schweiz. Israel jedoch bedeutete Hoffnung für die Zukunft. Eine Tatsache, die mich überraschte, war die Tatsache, dass sie als Scharfschützin für die Haganah (Israelische Paramilitärs). Sie war eine wirklich gute Scharfschützin. Auch wegen ihrer zierlichen Statur lief sie Nachrichten, da es weniger ein Ziel für einen Feind zu schießen gab.

Sie lernte einen Jungen kennen, und gemeinsam wanderten sie nach New York aus, und innerhalb von zwei Wochen hatte sie ein Stipendium für Studenten gewonnen, die den Holocaust überlebt hatten. Sie studierte leidenschaftlich und entdeckte schließlich, dass sie einen Doktortitel in Sexualtherapie erwerben wollte. Ein Radiosender fragte sie, ob sie bei einer Veranstaltung über Sexualtherapie sprechen würde, und sie tat dies gerne und kostenlos. Dieses Treffen führte dazu, dass man sie bat, eine Talkshow im Radio zu starten, und der Rest ist Geschichte. Sie war nicht bedrohlich und klug mit einem starken Akzent. Sie war und ist auch sehr witzig. Als eine Anruferin erklärte, dass sie ihrem Mann nicht gerne "einen blasen" würde, riet Dr. Ruth ihr, Schlagsahne oder Schokoladensirup zu besorgen. Auch eine Banane sei gut zum Üben.

Es war eine gut durchdachte Sendung, und es war faszinierend, etwas über diese Frau zu erfahren, die sich immer wieder von allen Widrigkeiten erholt hat. Sie ist eine Inspiration, und die Show ist ein Genuss.

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