Convertirse en la Dra. Ruth

[Por Thomas Thorspecken] 

9 de junio de 1997, Washington Heights, NY, Apartamento de Ruth y Fred Westheimer. La Dra. Ruth (Eileen Dessandre) estaba haciendo las maletas para mudarse. Su gran ventanal tenía una gloriosa vista del puente George Washington. Me gustó cómo las estanterías reflejaban las formas del puente. Los arcos de dos estantes eran como la abertura de la estructura de soporte del puente e incluso la disposición cuadrada y luego vertical de los estantes reflejaba la forma general del soporte del puente. Todos los libros y chachis eran blancos. Había dibujado los libros que se estaban creando en el taller de escenografía semanas antes.

Mientras la Dra. Ruth hacía las maletas, hablaba con el público. Su marido Fred, el amor de su vida, había muerto, así que estaba planeando mudarse. Fue un espectáculo de una sola mujer y mantuvo mi atención durante los 90 minutos. Mientras hablaba de su juventud, en las ventanas del apartamento aparecían fotos de sus padres y de su vida justo antes del ascenso del Partido Nazi. Su padre fue enviado a un campo de trabajo después de la Noche de los Cristales, pero Ruth se salvó al ser enviada por Transporte Kinder a Suiza. Al hacer la maleta para la huida de Alemania, Ruth metió inexplicablemente un
trapo de la cocina de su madre. Los chocolates que había empacado eran
confiscado y comido por los guardias. A los 11 años fue a parar a un orfanato suizo donde se convirtió en cuidadora de otros niños. No se le permitió asistir a la escuela local, pero un niño le pasó libros de contrabando para que pudiera estudiar por la noche.

Contó su primer beso con un joven cuyo nombre no podía revelar ya que aún hoy era amiga de él y de su esposa. Se casó tres veces y descubrió que lo que más necesitaba era la necesidad de familia y de contacto, ya que le habían negado su familia y no la tocaron durante años después de salir de Alemania. El amor de sus padres la sostuvo, pero nunca volvió a verlos. La última carta que recibió de ellos fue en 1941 y aunque a veces espera que hayan sobrevivido al holocausto, es poco probable.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Ruth se trasladó a Israel para vivir en un kibbutz. El trabajo en el kibbutz era tan duro como el de Suiza. Sin embargo, Israel representaba una esperanza para el futuro. Un hecho que me sorprendió fue el hecho de que ella había sido una tiradora de la Haganah (Paramilitares israelíes). Era una buena tiradora. Además, debido a su pequeña estatura, corría con mensajes, ya que el enemigo tenía menos objetivos a los que disparar.

Conoció a un chico, y juntos emigraron a Nueva York y en dos semanas había ganado una beca para estudiantes que sobrevivieron al holocausto. Estudió con pasión y finalmente descubrió que quería obtener un doctorado en terapia sexual. Una emisora de radio le preguntó si podía hablar en una reunión sobre terapia sexual y ella lo hizo con mucho gusto y de forma gratuita. Esa reunión dio lugar a que le pidieran que iniciara un programa de radio de entrevistas y el resto es historia. Era una persona no amenazante y sabia, con un acento muy marcado. Era y es también muy divertida. Cuando una mujer que llamaba explicó que no le gustaba "bajar" a su marido, la Dra. Ruth le aconsejó que se pusiera crema batida o jarabe de chocolate. También un plátano era estupendo para practicar.

El programa tiene un buen ritmo y es fascinante conocer a esta mujer que siempre se recupera de cualquier adversidad. Es una inspiración y el programa es una delicia.

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