Escocia: Mi corazón está en las Highlands

[por Chris Haldane en Sydney]

Un reciente viaje a "la tierra de mis padres" con dos grandes amigos dibujantes nos proporcionó una experiencia deliciosa tras otra. Comenzamos nuestro circuito por Escocia en Edimburgo, una delicia para los dibujantes por su historia y su peculiar arquitectura, especialmente el Castillo de Edimburgo. Quienquiera que mirara esa enorme roca volcánica sobre la que se asienta y pensara que sería un lugar estupendo para construir una fortaleza, obviamente no era uno de los pobres trabajadores. En lo alto de la ciudad, exige atención desde todas las direcciones. Aquel día estaba dibujando bajo mi paraguas, ¡con la lluvia reflejada en los regates y las carreras!

Dirigiéndonos al norte de Edimburgo en una mañana lluviosa (¡sorpresa, sorpresa!) cruzamos el puente del estuario del Forth...

a los pueblos costeros cercanos, como Dysart, hermoso incluso cuando llueve a cántaros, con su puerto amurallado y sus barcos de pesca atrapados en el barro durante la marea baja.

Desde allí nos dirigimos al norte a través de los Cairngorms y Braemar el día en que la Reina iba a llegar para los Juegos de las Tierras Altas, así que sí, hombres en kilts, y sí, tengo que incluir un castillo en una descripción de Escocia, ¿no?

Y luego a la costa húmeda, en un día que fue el más destacado de nuestro viaje. El camino a Torridon descendió dramáticamente hasta el pueblo, a través de una mezcla de colores otoñales y brezo púrpura. Los mosquitos picaban con toda su fuerza, así que mi registro fue directo para pintar, hecho súper rápido, ¡y entre muchas palmadas de brazos y piernas! 

A continuación, nos ceñimos la cintura y nos enfrentamos a la subida de la pista única Bealach na Ba, ¡no apta para pusilánimes! Con sus apretadas curvas en horquilla, se le ha llamado "la subida más dura del Reino Unido", pero las vistas desde la cima merecieron toda la adrenalina. En ese mágico día soleado, los azules y los verdes estaban en su máximo esplendor, y era emocionante ver en la distancia la isla de Skye: nuestro destino para los próximos días (foto superior). Como dijo uno de mis compañeros: "¡Es tan bonito que podrías llorar!".

Skye tiene una magia propia. Por todas partes hay pruebas de la alteración del paisaje por grandes acontecimientos geológicos como la glaciación y los corrimientos de tierra. Sólo mencionaré un lugar favorito: Fairy Glen, un paisaje de otro mundo de colinas cónicas cubiertas de hierba, que parece sacado de El Señor de los Anillos. Subimos hasta el punto más alto, una gigantesca roca llamada Castle Ewen, sin duda porque parece una ruina. En su base, a pesar de un cartel de los lugareños en el que se pide a los turistas que no apilen piedras ("a las hadas no les gusta"), los turistas (¡o las hadas, si prefiere creerlo!) han creado anillos de piedra, que sin duda contribuyen a la atmósfera mágica de la cañada. Lo único que lo estropea es la horda de turistas y minibuses que crean problemas de aparcamiento.

Mirando ahora hacia atrás, fueron los colores de Escocia los que me conmovieron tanto, especialmente las laderas cubiertas de brezo y la paleta otoñal. Como dice una de sus canciones, "Los colores de Skye te dejan joven por dentro".

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