La habitación, París (Francia) de Mathieu Letellier (alias Mat Let)

Barbès, Gare du Nord y Porte de la Chapelle son algunos de los barrios más animados de París. También son lugares arenosos y ruidosos y forman un triángulo que ha sido el principal lugar de tráfico y consumo de drogas en la ciudad durante los últimos 30 años.

En 2016 se creó una Sala de Consumo de Drogas en la zona. Tiene un objetivo de salud pública al ofrecer mejores condiciones de consumo de drogas para los usuarios de drogas ; y un objetivo de tranquilidad pública al eliminar el acto de consumo de las calles.

A principios de 2020, Médicos del Mundo (Mdm), una organización benéfica que participó en la creación de la Sala, me pidió que fuera a dibujar allí para crear un reportaje gráfico.

La gente de Mdm pensó que acercarse al lugar a través del dibujo me permitiría conectar fácilmente con los usuarios y humanizarlos, después de haber sido tan estigmatizados en los medios de comunicación y en la sociedad.

 

 


No sabía nada de las drogas duras, salvo por lo que había visto en películas como Trainspotting o Réquiem por un sueño que, no me daban precisamente ganas de aprender más sobre ellas.

Pero conocía el poder del dibujo, cómo valoriza a las personas y a los lugares y, aunque tenía un poco de miedo, sentía que no podía perder la oportunidad de descubrir un mundo que era completamente nuevo para mí.

Así que dije que sí.

Una tarde de marzo llego a la Sala por primera vez, sin ningún tipo de formación. Mi objetivo es descubrir y entender las cosas por mí mismo, observando y dibujando todo.

Paso mi primer día allí en la recepción.

Y adivina qué: el ambiente es muy relajado, con salsa cubana y muchas bromas. No es exactamente el sombrío fumadero de opio que había imaginado.

La mayoría de las personas que trabajan en la Sala son trabajadores sociales o enfermeras y cambian de puesto de trabajo cada hora.

En algún momento, una de las enfermeras, Sam, insiste en escuchar alguna extraña melodía punk, y luego se va.

Los demás se apresuran a cambiar la música y empiezan a quejarse: "¡siempre hace eso! "

 

 

Todo el mundo es controlado a su llegada. Los usuarios tienen que indicar su nombre y su fecha de nacimiento (la mayoría utiliza seudónimos).

La mayoría de los miembros del equipo se saben de memoria el nombre y el cumpleaños de todos. Se intercambian palabras amables y bromas, y se nota la sincera atención que el equipo presta a los usuarios, ya que la mayoría de ellos vienen varias veces a la semana o incluso varias veces al día.

 

Todos los usuarios tienen que mostrar el producto que van a utilizar y el consumo se controla sistemáticamente para evitar sobredosis. 

 

Para mi sorpresa, la droga más popular aquí no es la heroína ni la cocaína, sino el Skenan, del que nunca había oído hablar. 

El Skenan es en realidad un analgésico a base de morfina que la gente suele obtener de su médico. Algunos usuarios lo obtienen legalmente, otros en el mercado negro. Una pastilla cuesta alrededor de 5 euros.

 

Desde el punto de vista de la salud, la buena noticia es que los usuarios saben exactamente la potencia de las pastillas y la cantidad que necesitan, a diferencia de la heroína, que puede cortarse con otros productos. Así, el riesgo de sobredosis se mitiga con el uso de Skenan.

 

Lo malo es que no lo usan como pastillas, sino que lo diluyen y luego lo inyectan para obtener un efecto más fuerte, lo que aumenta los riesgos para su salud.

 

 

Otra cosa que me sorprende es cómo hablan de su consumo. Muchos de ellos dicen "me voy a curar". Me parece bastante raro que drogarse pueda ser una especie de cura, pero supongo que lo entenderé más adelante.

 

Mientras estoy sentada dibujando en la recepción, los usuarios van y vienen y constantemente tengo que interrumpir mi gran boceto para grabar la loca historia que estoy viendo u oyendo.

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" Twine" entra furioso, muy nervioso. Es largo, delgado, sudoroso y grita que "rodarán cabezas". Nadie sabe de qué cabezas habla, pero no parece que sean las nuestras. Cuando la gente le dice que se calme, él dice que en realidad está tranquilo.

 

Estoy un poco asustado pero veo que el equipo es muy profesional y sabe cómo tratar con él.

 

Se va a la otra habitación a consumir. Más tarde, cuando le enseño a la gente mi boceto, todos empiezan a reírse "¡¡¡Esto es el viejo Twine!!! "

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Oliver79 está explicando teatralmente su última detención. La policía lo metió en su camión y le pidió que se desnudara para ver si tenía droga escondida en su interior... ¡Cosa que hizo, pero logró mantenerla oculta! Luego descubrieron que también tenía crack escondido en la boca y empezaron a asfixiarlo para que lo escupiera. Lo hizo, pero el pequeño trozo de droga voló por el camión y se quedó atascado en algún lugar al que los policías no pudieron llegar... Así que, sin ninguna prueba de posesión de drogas, tuvieron que liberarlo.

 

Oliver se ríe al recordar las caras de los policías cuando lo dejaron ir.

 

Pero su historia no tiene ninguna gracia. En este caso, la policía no estaba autorizada a registrarle al desnudo en el camión. Sólo es legal hacerlo dentro de la comisaría. Asfixiarle también era ilegal. Pero aquí, en la Sala, nadie parece sorprenderse: los consumidores de drogas sufren la violencia policial a diario.

 

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A Gianni lo sacan del espacio de consumo en una silla de ruedas, ya que está muy débil. Todo el mundo le conoce. Lleva en su cuerpo las huellas de un largo y duro viaje con las drogas.

 

Pero por muy débil que sea, Gianni no pierde el norte: ¡quiere una tele! Y empieza a pedir a todo el mundo que le regale una. La mayoría de los miembros del equipo le dicen que ni siquiera tienen uno en casa...

 

Se puede sentir que Gianni es un poco cómico y que toda la escena es un poco un drama. Pero luego empezamos a entender: A Gianni le ofrecen un alojamiento de emergencia en un hotel, ya que suele vivir en la calle. Es una buena oportunidad para que descanse y se mejore, pero está desesperado porque no hay televisión: "Si no tengo televisión, ¿qué voy a ver? ¿El techo? Tengo miedo de empezar a fumar crack...".

Se puede sentir una auténtica desesperación en sus palabras.

 

Pero entonces vuelve a aflorar el cómico que lleva dentro. Se acerca a mí y me dice: "¡Eh, Mat, al menos podrías dibujarme! ¡¡¡¡¡¡Y yo estaría gritando QUIERO UNA TELEVISIÓN !!!!!! ".

 

¡Reto aceptado!

 

 

Uno de los principales malentendidos sobre la Sala es sobre los servicios que presta.

Aunque su objetivo principal es garantizar unas condiciones de consumo seguras a los usuarios, tiene mucho más que ofrecer.

 

La Sala es un lugar donde los usuarios pueden reforzar su vínculo con la sociedad. La mayoría de las personas que acuden allí son personas sin hogar y tienen muy pocos recursos. 

 

David es un trabajador social especializado en ayudar a los usuarios a acceder a sus derechos.

El primer paso suele ser conseguirles una dirección postal. A partir de ahí pueden ponerse en contacto con la administración para reclamar la asistencia sanitaria y la RSA, un subsidio mínimo de unos cientos de euros al mes.

 

David y el resto del equipo también se ocupan de las solicitudes de alojamiento. Desde que estalló la pandemia, se han abierto cuatrocientas habitaciones de hotel para consumidores de drogas en París. Salir de la calle ayudó a muchos de ellos a estabilizarse.

Algunas habitaciones también se utilizan para el descanso de emergencia, pero la gente no puede permanecer en ellas más de tres noches seguidas.

 

El aumento de la capacidad de alojamiento ha sido de gran ayuda, pero la demanda sigue siendo muy superior a la capacidad real y el equipo sufre verdaderos quebraderos de cabeza al intentar ayudar a quienes necesitan un lugar donde alojarse.

 

Otro efecto de la pandemia es que la Sala ofrece ahora una nueva forma de utilizar las jeringuillas: ¡los usuarios pueden venir a vacunarse!

 

 

Después de unas semanas de bocetos y de conocer al equipo y a los usuarios, por fin puse un pie en la sala de inyección.

 

Ahora es de verdad. Nunca he visto a alguien inyectándose drogas y tengo miedo de que mi presencia suponga una brecha en la intimidad de los usuarios.

 

Pero después de cinco minutos allí, veo que estaba equivocado. Los usuarios están acostumbrados a que el lugar esté bastante lleno. 

Una trabajadora social y una enfermera están siempre allí para darles las cosas que necesitan y supervisarlas y los usuarios van y vienen todo el tiempo.

 

Los usuarios traen su propia droga, pero no se les permite traer jeringuillas u otros accesorios del exterior. Cuando llegan, deben lavarse las manos y mientras lo hacen suelen pedir el material que necesitan. 

Dependiendo de la droga que usen y de cómo la usen, las jeringuillas, los filtros, etc. difieren mucho.

 

Luego se sientan en una de las sillas y hacen lo suyo. Tienen hasta 20 minutos para hacerlo y pueden pedir consejo a una enfermera, pero las enfermeras no pueden en ningún caso manipular los fármacos ni ayudar físicamente con la inyección. Están ahí para dar consejos técnicos y sanitarios.

 

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En esta primera visita no me permito dibujar a los usuarios mientras se inyectan, o sólo desde lejos.

 

Pero los observo con el rabillo del ojo. Me sorprende ver que ninguno de ellos dispara desde la curva del codo, como en las películas.

Algunos encuentran venas en el antebrazo, en la pierna... ¡parece que hay muchas posibilidades!

 

Hay muchas conversaciones y una petición que se repite: "¿Tienes un mechero? ". Se utiliza para diluir las pastillas (mezcladas con otras sustancias) para que puedan inyectarse el producto en las venas. El equipo les da todo lo que necesitan, excepto los mecheros, así que no paran de pedirse uno y, cuando lo hay, recorre toda la sala.

 

Cuando alguien termina, deposita el material usado en el contenedor amarillo y un miembro del equipo viene a limpiar la mesa y la silla.

Cuando una silla está apoyada en la mesa, todos sabemos que el lugar está limpio y se puede utilizar.

 

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El equipo me da los suministros más comunes y me explica cómo funcionan las cosas: la taza para calentar el producto, el agua para diluirlo. Luego aspiran el producto en la jeringa a través del filtro.

 

Mientras saco los suministros, me siento en una de las sillas, como todos los demás. Los miembros del equipo que llegan a la sala se burlan de mí: "¡Tienes razón Mat, la mejor manera de entenderlo es probarlo! ".

 

Me siento realmente estúpida y trato de argumentar que mi adicción al chocolate ya es lo suficientemente dura y me hace ser reacia a probar algo más fuerte... ¡y todos se ríen de mí un poco más!

 

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Conocí a Tom en uno de mis primeros días en la Sala. Ha sido muy amable conmigo y tiene muchas ganas de compartir sus historias y experiencias.

 

Un día, mientras hace cola para entrar en el espacio de inyección, me pregunta: "¿Quieres que te enseñe cómo funciona? "

 

Por supuesto que sí.

 

Se lava las manos, coge su material y se sienta. Hoy utiliza Skenan. Lo diluye rápidamente y llena la jeringa. Tiene muchas heridas de un centímetro de largo en el antebrazo y suele utilizar el mismo lugar para poner las inyecciones.

 

Está comentando todo lo que hace para que lo entienda, pero las cosas no van bien: no encuentra la vena y cada vez está más nervioso. 

En algún momento me advierte que no va a comentar más porque necesita concentrarse. Parece muy tenso y frustrado.

 

Cada vez que se clava la aguja en el brazo, aspira un poco de sangre. Si vuelve a salir mucha sangre dentro de la jeringa, significa que está en una vena y puede inyectarse. Si no es así, debe empezar de nuevo. Después de 3 o 4 intentos, la jeringa se pone finalmente de color rojo. Introduce el producto. Su cara se pone roja y sudorosa y... eso es todo.

 

Se limpia el brazo, tira el material usado y nos vamos.

 

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Nos sentamos fuera un rato y Tom me cuenta cómo es el ansia de drogas.

Me dice que después de 6 u 8 horas sin consumir (especialmente por la mañana), tu cuerpo empieza a estar adormecido y a doler. Te duelen los músculos y sientes frío, muy parecido a cuando tienes una gripe.

 

Al poco tiempo de recibir la inyección, empiezas a tener miedo de que vuelva el dolor.

 

Por eso, muchos consumidores dicen que van a "curarse". El consumo de drogas es la forma de volver a la normalidad, de " curar " el ansia y el dolor que la acompaña.

 

Le pregunto sobre el viaje, sobre el lado del placer. 

" Hace mucho tiempo que no tropiezo, y la parte del tropiezo no duró mucho" es su respuesta. 

 

Tom es un consumidor empedernido. Además de Skenan, consume crack que se fuma o se inyecta. 

 

Empezó bastante joven, su entonces novia le introdujo en la inyección hace mucho tiempo. Gracias al equipo de la Sala ha vivido en un hotel durante un año, lo que le ha estabilizado un poco después de estar un tiempo sin hogar, pero sigue consumiendo mucho y está muy delgado con los ojos muy hundidos.

 

Después de charlar un poco, noto que se pone nervioso. Quiere un cigarrillo y no lo tiene. Nadie a nuestro alrededor puede proporcionarle uno, así que se disculpa conmigo y se lanza a la búsqueda de otra sustancia adictiva.

 

Hablaremos más tarde.

 

 

La Sala solía tener un espacio de descanso, pero se ha cerrado debido a Covid.

 

Así que ahora, la gente se queda en el patio. Antes de entrar, a veces tienen que hacer cola durante unos minutos. Es entonces cuando suelen aparecer las tensiones: como están ansiosos, algunos se ponen nerviosos y de vez en cuando hay gritos.

 

Pero Bader y Mamadou están aquí para asegurarse de que todo va bien. Son mediadores y entran en juego cuando las cosas se complican. Si piden a la gente que deje de gritar, todo el mundo obedece rápidamente, lo que es una buena noticia ya que los vecinos no están muy contentos con la presencia de la Sala.

Las instrucciones de Bader y Mamadou se respetan no sólo porque son dos grandes. Es porque tienen la confianza y el respeto de los usuarios.

La mayoría de los usuarios adoran a los miembros del equipo y disfrutan charlando con ellos en el patio, después de haberse arreglado. 

Parece que algunos de ellos son muy reacios a volver al "mundo exterior". Hay una buena razón para ello: la Sala es casi el único lugar donde los consumidores de drogas reciben respeto y atención en lugar de estigmatización y violencia. 

 

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Me preguntan mucho si este proyecto, que lleva más de 6 meses en marcha, no es "demasiado duro" para mí.

 

Y la respuesta es no.

 

La Sala es un lugar increíblemente animado. Sí, la gente que acude allí tiene problemas muy duros y vidas muy difíciles. Sí, las cosas se vuelven locas de vez en cuando.

 

Pero en el patio, hay concursos de chistes, ejercicios divertidos, música en vivo, perros lindos e increíbles historias de vida para intercambiar. También hay solidaridad, cariño y respeto por doquier.

 

Es principalmente un lugar donde la gente se siente mal cuando llega y un poco mejor cuando se va.

 

Es un lugar lleno de humanidad en su horrible belleza. Y al igual que mis congéneres, me siento un poco mejor después de cada visita. 

 

 

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