Un recordatorio lúgubre

Como un mal recuerdo, se ha desvanecido, pero todavía inquieta. La casa de trabajo de Bahaghs sigue en pie en un campo embarrado a cinco kilómetros de la ciudad de Cahersiveen, en el condado de Kerry. Construido originalmente como albergue para la acaudalada familia McCarthy, se convirtió en un "santuario para los indigentes" en 1842, y sirvió a la región como su asilo de pobres hasta 1922. Bahaghs fue concebido para alojar a 800 "internos", pero en una década, la hambruna de la patata disparó su población, lo que exigió una nueva ampliación.
Mi visita a esta sombría ruina fue conmovedora, además de húmeda. Creo que mis antepasados fueron conducidos aquí durante unos años antes de marcharse a Estados Unidos. La hambruna de 1879, menos conocida, afectó mucho al oeste de Irlanda. Los registros de inquilinos muestran que John Lynch (mi abuelo) abandonó (o fue desalojado) la parcela alquilada por su familia en 1881, el mismo año en que dos de sus hijos pequeños murieron de tos ferina. En 1884, los Lynch fueron enviados a América en un enorme barco, el Furnessia, que atracó -muy inusualmente- en las cercanías, recogiendo a muchos de los habitantes locales en un plan de "emigración patrocinada". Dos barcos hicieron lo mismo el año anterior. Las entrevistas de los periódicos de Nueva York a los pasajeros del barco de mis antepasados afirman que procedían del workhouse. La prensa no estaba muy contenta con la llegada de estos "indigentes". Desde Manhattan, los Lynch se dirigieron al sureste de Connecticut, donde sus parientes se habían establecido antes que ellos. Allí cambiaron bruscamente su estilo de vida, pasando de una difícil vida de agricultor a una dura vida de trabajo en una fábrica textil.
Autor
Fred Lynch
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