L'autoroute I-5 de Seattle à travers le quartier d'Eastlake

[Article invité par Eleanor Doughty à Seattle].  

 Bienvenue à Eastlake, Seattle : le quartier le plus intéressant dans lequel j'ai jamais vécu. Je n'y habite que depuis quatre mois, mais je suis ravie d'avoir eu la chance d'habiter ce quartier - mais s'il vous plaît, ne déménagez pas ici ou je ne pourrai pas me le permettre.

Eastlake est une zone étroite et relativement plate située entre les eaux propres de l'est du lac Union et l'autoroute I-5, la route la plus fréquentée de l'État de Washington. L'autoroute I-5 est un élément caractéristique d'Eastlake. Ci-dessus, vous voyez Eastlake à gauche, coupé du reste de la colline par l'I-5. J'habite juste en bas de la colline, et ce n'est jamais calme. Le bruit blanc omniprésent de la circulation est heureusement suffisamment éloigné pour que je le trouve apaisant - il me rappelle que la civilisation est toujours là.

Contrairement à la plupart des quartiers de Seattle, ce quartier est encore empreint d'histoire (ce qui signifie "avant les années 1960"), principalement grâce aux cales sèches, aux chantiers navals et aux maisons flottantes, qui ont été construites par et pour les ouvriers des scieries pendant le boom du bois au milieu du XIXe siècle.

Vue de mon bureau au crépuscule

La vue que j'ai de ma fenêtre ne rend pas vraiment justice à l'ampleur de la structure. Une rangée de séquoias imposants, illustrés ci-dessous, a été heureusement épargnée lors de la construction de l'autoroute dans les années 1960. Je suis sûr que les voisins qui font face à l'autoroute apprécient le bouclier qu'ils offrent, tant pour des raisons esthétiques que pour la réduction du bruit et la qualité de l'air.

Cette vue des séquoias met la structure de l'autoroute à l'échelle d'une partie de la ville.

des maisons en rangée et des poteaux électriques au niveau de la rue.

La Colonnade - le parc situé sous l'I-5 - est le meilleur endroit pour apprécier cette merveille d'ingénierie en matière d'infrastructures. Lorsque cette partie a été construite dans les années 1960, elle a effectivement coupé Eastlake du reste de la colline. Il n'y a que quelques liens pour passer sous/par-dessus l'I-5 vers les quartiers en amont, et ce chemin de terre est la seule option proche pour moi. On a l'impression d'être dans une cathédrale de béton brutaliste, avec sa hauteur de plafond vertigineuse. Toute cette masse au-dessus de vous semble encore plus lourde lorsque vous vous souvenez des centaines de voitures, de camions et de bus qui dévalent les 12 voies de circulation surélevées.

En plus d'être un sentier piétonnier dont on a grand besoin, cet espace mort sous la Colonnade (anciennement "un campement infesté de drogue") a une utilisation inhabituelle : il abrite le seul parcours urbain de VTT au monde ! J'ai entendu dire qu'il s'agissait d'un projet développé inlassablement pendant une décennie grâce à la vision d'un passionné local de VTT, et que la première phase a été construite par des bénévoles - c'est une sorte de chose ici. Aujourd'hui, il fait partie du parc municipal. Le parcours n'est pas très fréquenté par les cyclistes, mais il me donne envie d'enfourcher un VTT et de parcourir les collines poussiéreuses.

Les personnes et le camion représentés dans le croquis ci-dessous sont venus pour une équipe de travail, passant leur samedi matin à nettoyer et à entretenir le parc bénévolement.

Même les poteaux téléphoniques semblent minuscules dans cet espace.

L'espace mort de l'I-5 sert également de refuge aux campeurs sans-abri, à l'abri des piétons et de la bruine constante. Ce campement (ci-dessous) est apparu récemment. Les sans-abri y restent jusqu'à ce que la ville affiche les avis de balayage à venir, au cours desquels toutes les propriétés privées sont enlevées. Il s'agit d'une pratique controversée dans une ville qui connaît une grave crise du logement abordable et qui compte une importante population de sans-abri et de personnes de passage. Avant qu'un camp ne soit nettoyé, les agents de liaison orientent les campeurs vers des refuges locaux où ils seront hébergés, mais le plus souvent, ils déménagent tout simplement ailleurs. Il y a beaucoup d'espace sous l'autoroute.

Au moins, il y a un toit

Eleanor Doughty est une illustratrice indépendante et une passionnée de croquis urbains originaire de Virginie, qui vit aujourd'hui à Seattle, en passant par New York. Vous pouvez suivre ses croquis sur Instagram et TumblrVous trouverez son portfolio d'illustrations à l'adresse suivante edoughty.com

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