Devenir le Dr Ruth

[Par Thomas Thorspecken] 

Le 9 juin 1997, Washington Heights, NY, Appartement de Ruth et Fred Westheimer. Dr. Ruth (Eileen Dessandre) faisait ses valises pour déménager. Sa grande baie vitrée offrait une vue splendide sur le pont George Washington. J'ai aimé la façon dont les étagères à livres reflétaient les formes vues sur le pont. Les arches de deux étagères ressemblaient à l'ouverture de la structure de soutien du pont et même la disposition carrée puis verticale des étagères reflétait la forme générale du support du pont. Tous les livres et les chachkies étaient blancs. J'avais esquissé les livres en cours de création dans l'atelier de décors des semaines auparavant.

Pendant que le Dr Ruth faisait ses bagages, elle a parlé au public. Son mari Fred, l'amour de sa vie, est décédé et elle prévoit de déménager. C'était un one woman show et elle a retenu mon attention pendant les 90 minutes. Alors qu'elle parle de sa jeunesse, des photos de ses parents et de leur vie juste avant la montée du parti nazi apparaissent sur les fenêtres de l'appartement. Son père a été envoyé dans un camp de travail après la Nuit de cristal, mais Ruth a été sauvée par l'envoi de son père dans un camp de travail. Transport des enfants à Suisse. En faisant ses bagages pour fuir l'Allemagne, Ruth a inexplicablement emballé un...
un torchon de la cuisine de sa mère. Les chocolats qu'elle avait emballés étaient
confisqués et mangés par les gardes. À 11 ans, elle s'est retrouvée dans un orphelinat suisse où elle s'est occupée d'autres enfants. Elle n'a pas été autorisée à fréquenter l'école locale, mais un garçon lui a fait passer des livres en fraude pour qu'elle puisse étudier la nuit.

Elle a raconté son premier baiser avec un jeune homme dont elle ne peut révéler le nom car elle est toujours amie avec lui et sa femme aujourd'hui. Elle s'est mariée trois fois et a découvert que le besoin de famille et le besoin de toucher étaient les choses dont elle avait le plus besoin, car on lui avait refusé sa famille et elle n'a pas été touchée pendant des années après avoir quitté l'Allemagne. L'amour de ses parents l'a soutenue, mais elle ne les a jamais revus. La dernière lettre qu'elle a reçue d'eux remonte à 1941 et, bien qu'elle espère parfois qu'ils ont survécu à l'holocauste, c'est peu probable.

Après la Seconde Guerre mondiale, Ruth est partie vivre en Israël dans un kibboutz. Le travail dans le kibboutz était aussi dur que le travail en Suisse. Mais Israël représentait un espoir pour l'avenir. Un fait qui m'a surpris est le fait qu'elle avait été un tireur d'élite pour l'armée. Haganah (Paramilitaire israélien). Elle était un très bon tireur d'élite. De plus, en raison de sa petite taille, elle courait les messages, car il y avait moins de cibles à viser pour les ennemis.

Elle a rencontré un garçon, et ensemble ils ont émigré à New York. En deux semaines, elle a gagné une bourse d'études pour les étudiants qui ont survécu à l'holocauste. Elle étudie avec passion et finit par découvrir qu'elle veut obtenir un doctorat en sexothérapie. Une station de radio lui a demandé si elle voulait parler de la sexothérapie lors d'une réunion, ce qu'elle a fait gratuitement. À la suite de cette réunion, on lui a demandé de lancer une émission de radio et le reste appartient à l'histoire. Elle était non menaçante et sage avec un gros accent. Elle était et est toujours très drôle. Lorsqu'une auditrice explique qu'elle n'aime pas "descendre" sur son mari, le Dr Ruth lui conseille de prendre de la crème fouettée ou du sirop de chocolat. Une banane était également idéale pour s'entraîner.

C'était une émission bien rythmée et il était fascinant d'apprendre à connaître cette femme qui a toujours su rebondir dans l'adversité. Elle est une source d'inspiration, et l'émission est un régal.

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