The Room, Paris (France) par Mathieu Letellier (alias Mat Let)

Barbès, Gare du Nord et Porte de la Chapelle sont parmi les quartiers les plus animés de Paris. Ce sont aussi des endroits grinçants et bruyants et ils forment un triangle qui a été le principal lieu de trafic et de consommation de drogue dans la ville au cours des 30 dernières années.

Une salle de consommation de drogues a été créée dans le quartier en 2016. Elle a un objectif de santé publique en offrant de meilleures conditions de consommation aux usagers de drogues ; et un objectif de tranquillité publique en retirant l'acte de consommation de la rue.

Début 2020, Médecins du Monde (Mdm), une association caritative qui a participé à la création de la salle, m'a demandé d'aller y dessiner pour réaliser un reportage graphique.

Les gens de Mdm ont pensé qu'aborder le lieu par le biais du croquis me permettrait de me connecter facilement avec les utilisateurs et de les humaniser, après qu'ils aient été tellement stigmatisés dans les médias et dans la société.

 

 


Je ne connaissais rien aux drogues dures, sauf ce que j'avais vu dans des films comme Trainspotting ou Requiem for a Dream, ce qui ne m'a pas vraiment donné envie d'en savoir plus.

Mais je connaissais le pouvoir de l'esquisse, la façon dont elle valorise les personnes et les lieux, et même si j'avais un peu peur, j'avais l'impression que je ne pouvais pas rater l'occasion de découvrir un monde totalement nouveau pour moi.

Alors j'ai dit oui.

Un après-midi de mars, j'arrive à la salle pour la première fois, sans aucune formation. Mon but est de découvrir et de comprendre les choses par moi-même, en observant et en dessinant tout.

Je passe mon premier jour à la réception.

Et devinez quoi : l'atmosphère est très détendue, avec de la salsa cubaine et beaucoup de blagues. Pas exactement la sombre fumerie d'opium que j'avais imaginée.

La plupart des personnes qui travaillent dans la salle sont soit des travailleurs sociaux, soit des infirmières et elles changent de poste de travail toutes les heures.

À un moment donné, l'une des infirmières, Sam, insiste pour écouter un étrange morceau de punk, puis s'en va.

Les autres se précipitent pour changer la musique et commencent à se plaindre : " elle fait toujours ça ! !! ". "

 

 

Tout le monde est contrôlé à son arrivée. Les utilisateurs doivent indiquer leur nom et leur date de naissance (la plupart utilisent des pseudos).

La plupart des membres de l'équipe connaissent le nom et l'anniversaire de chacun par cœur ! Des mots gentils et des blagues sont échangés, on peut sentir l'attention sincère que l'équipe porte aux utilisateurs, car la plupart d'entre eux viennent plusieurs fois par semaine, voire plusieurs fois par jour.

 

Tous les utilisateurs doivent montrer le produit qu'ils vont utiliser et la consommation est systématiquement contrôlée pour éviter les surdoses. 

 

À ma grande surprise, la drogue la plus populaire ici n'est pas l'héroïne ou la cocaïne, c'est le Skenan, dont je n'avais jamais entendu parler auparavant. 

Le Skenan est en fait un analgésique à base de morphine que les gens obtiennent généralement de leur médecin. Certains utilisateurs l'obtiennent légalement, d'autres sur le marché noir. Une pilule coûte environ 5€.

 

Du point de vue de la santé, la bonne nouvelle est que les utilisateurs connaissent exactement la force des pilules et la quantité dont ils ont besoin, contrairement à l'héroïne qui peut être coupée avec d'autres produits. Le risque d'overdose est donc atténué par l'utilisation du Skenan.

 

La mauvaise nouvelle est qu'ils ne l'utilisent pas comme des pilules, mais le diluent et l'injectent ensuite pour un effet plus fort, ce qui augmente les risques pour leur santé.

 

 

Une autre chose qui me surprend, c'est la façon dont ils parlent de leur consommation. Beaucoup d'entre eux disent " je vais me soigner ". Cela me semble assez bizarre que la consommation de drogues puisse être une sorte de remède, mais je suppose que je comprendrai plus tard.

 

Pendant que je suis assis et que je fais des croquis à la réception, les utilisateurs vont et viennent et je dois constamment interrompre mon grand croquis pour enregistrer l'histoire folle que je vois ou que j'entends.

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" Twine " arrive en trombe, super nerveux. Il est long, mince, en sueur et crie que " des têtes vont tomber ". Personne ne sait de quelles têtes il parle, mais il semble que ce ne soit pas les nôtres. Quand les gens lui disent de se calmer, il dit qu'en fait il est calme.

 

J'ai un peu peur mais je vois que l'équipe est très professionnelle et sait comment s'occuper de lui.

 

Il part dans l'autre pièce pour consommer. Plus tard, quand je montre mon sketch aux gens, ils se mettent tous à rire " c'est du bon vieux Twine ! !! "

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Oliver79 explique théâtralement sa dernière arrestation. Les policiers l'ont mis dans leur camion et lui ont demandé de se déshabiller pour voir s'il avait de la drogue cachée en lui... Ce qu'il a fait, mais il a réussi à la garder cachée ! Puis ils ont découvert qu'il avait aussi du crack caché dans sa bouche et ils ont commencé à l'étouffer pour qu'il le recrache. Il l'a fait, mais le petit morceau de drogue a volé à travers le camion et s'est coincé quelque part où les policiers ne pouvaient pas l'atteindre... Donc, sans aucune preuve de possession de drogue, ils ont dû le relâcher.

 

Oliver rit en se rappelant les visages des policiers quand ils l'ont laissé partir.

 

Mais son histoire n'est en fait pas drôle du tout. Dans ce cas, la police n'avait pas le droit de le fouiller dans le camion. Il est seulement légal de le faire à l'intérieur du poste de police. L'étrangler était également illégal. Mais ici, à la Salle, personne ne semble surpris : les toxicomanes subissent quotidiennement des violences policières.

 

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Gianni est sorti de l'espace de consommation sur un fauteuil roulant, car il est très faible. Tout le monde le connaît ici. Il porte sur son corps les traces d'un long et dur voyage avec la drogue.

 

Mais aussi faible qu'il soit, Gianni n'a pas perdu le nord : il veut une télé ! Et il commence à demander à tout le monde de lui en donner une. La plupart des gens de l'équipe lui disent qu'ils n'en ont même pas chez eux...

 

On sent que Gianni est un peu comique et que toute la scène est un peu dramatique. Mais ensuite, on commence à comprendre : Gianni s'est vu proposer un hébergement d'urgence dans un hôtel, car il vit habituellement dans la rue. C'est une bonne occasion pour lui de se reposer et de se soigner, mais il est désespéré car il n'y a pas de télévision : " Si je n'ai pas de télé, qu'est-ce que je vais regarder ? Le plafond ? J'ai peur de me mettre à fumer du crack... "

On peut sentir un véritable désespoir dans ses paroles.

 

Mais alors le comédien en lui revient à la surface. Il vient me voir et me dit : " Hey Mat, tu pourrais au moins me dessiner ! !! Et je serais en train de crier " JE VEUX UNE TV ! !!!!! ".

 

Défi accepté !

 

 

L'un des principaux malentendus concernant la salle concerne les services qu'elle propose.

Même si son objectif premier est de garantir des conditions de consommation sûres aux utilisateurs, il a bien plus à offrir.

 

The Room est un lieu où les usagers peuvent renforcer leur lien avec la société. La plupart des personnes qui s'y rendent sont sans abri et disposent de très peu de ressources. 

 

David est un travailleur social spécialisé dans l'aide aux usagers pour l'accès à leurs droits.

La première étape consiste souvent à leur procurer une adresse postale. À partir de là, ils peuvent prendre contact avec l'administration pour demander des soins de santé et le RSA, une allocation minimale de quelques centaines d'euros par mois.

 

David et le reste de l'équipe traitent également les demandes de logement. Depuis que la pandémie a frappé, quatre cents chambres d'hôtel ont été ouvertes pour les toxicomanes à Paris. Sortir de la rue a permis à beaucoup d'entre eux de se stabiliser.

Certaines chambres sont également utilisées pour le repos d'urgence, mais les personnes ne peuvent y rester plus de trois nuits d'affilée.

 

L'augmentation de la capacité de logement a été d'une grande aide, mais la demande est toujours beaucoup plus élevée que la capacité réelle et l'équipe a de véritables maux de tête en essayant d'aider ceux qui ont besoin d'un endroit où rester.

 

Autre effet de la pandémie, la salle propose désormais un nouveau mode d'utilisation des seringues : les usagers peuvent venir se faire vacciner !

 

 

Après quelques semaines de croquis et d'apprentissage de l'équipe et des utilisateurs, j'ai enfin mis les pieds dans la salle d'injection.

 

Maintenant, c'est pour de vrai. Je n'ai jamais vu quelqu'un s'injecter de la drogue et j'ai peur que ma présence soit une brèche dans l'intimité des usagers.

 

Mais après cinq minutes là-dedans, je peux voir que j'avais tort. Les utilisateurs sont habitués à ce que l'endroit soit plutôt bondé. 

Un travailleur social et une infirmière sont toujours là pour leur donner ce dont ils ont besoin et les superviser, et les usagers vont et viennent sans cesse.

 

Les usagers apportent leurs propres drogues, mais ne sont pas autorisés à apporter des seringues ou autres accessoires de l'extérieur. À leur arrivée, ils doivent se laver les mains et, ce faisant, ils commandent généralement le matériel dont ils ont besoin. 

Selon la drogue qu'ils utilisent et la manière dont ils l'utilisent, les seringues, les filtres, etc. diffèrent beaucoup.

 

Ensuite, ils s'assoient sur l'une des chaises et font ce qu'ils ont à faire. Ils ont jusqu'à 20 minutes pour le faire et peuvent demander conseil à une infirmière, mais les infirmières ne peuvent en aucun cas manipuler les médicaments ou aider physiquement à l'injection. Elles sont là pour donner des conseils techniques et sanitaires.

 

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Lors de cette première visite, je ne me permets pas de dessiner les utilisateurs pendant qu'ils s'injectent, ou seulement de loin.

 

Mais je les observe du coin de l'œil. Je suis surpris de voir qu'aucun d'entre eux ne tire depuis le pli du coude, comme dans les films.

Certains trouvent des veines dans l'avant-bras, dans la jambe... il semble qu'il y ait de nombreuses possibilités !

 

Il y a beaucoup de conversations et une demande revient sans cesse : " avez-vous un briquet ? ". Il est utilisé pour diluer les pilules (mélangées à d'autres substances) afin qu'ils puissent s'injecter le produit dans leurs veines. L'équipe leur donne tout ce dont ils ont besoin sauf les briquets, alors ils continuent à s'en demander un et quand il y en a un, il traverse toute la pièce.

 

Lorsque quelqu'un a terminé, il met le matériel utilisé dans la poubelle jaune et un membre de l'équipe vient nettoyer la table et la chaise.

Lorsqu'une chaise est appuyée contre la table, nous savons tous que l'endroit est propre et peut être utilisé.

 

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L'équipe me donne les fournitures les plus courantes et m'explique le fonctionnement : la tasse pour réchauffer le produit, l'eau pour le diluer. Puis ils aspirent le produit dans la seringue à travers le filtre.

 

Pendant que je dessine les fournitures, je suis assis sur une des chaises, comme tout le monde. Les membres de l'équipe qui arrivent dans la salle se moquent de moi : " Tu as raison Mat, le meilleur moyen de comprendre c'est d'essayer ! ".

 

Je me sens vraiment stupide et j'essaie d'argumenter que ma dépendance au chocolat est déjà assez difficile à gérer et me rend réticente à essayer quelque chose de plus fort... et tout le monde se moque encore de moi !

 

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J'ai rencontré Tom lors de l'un de mes premiers jours à la Chambre. Il a été très gentil avec moi et très désireux de partager ses histoires et ses expériences.

 

Un jour, alors qu'il fait la queue pour entrer dans l'espace d'injection, il me demande : " Tu veux que je te montre comment ça marche ? "

 

Bien sûr que oui.

 

Il se lave les mains, prend ses affaires et s'assoit. Il utilise Skenan aujourd'hui. Il le dilue rapidement et remplit la seringue. Il a de nombreuses blessures d'un centimètre de long sur son avant-bras et utilise souvent le même endroit pour faire ses injections.

 

Il commente tout ce qu'il fait pour que je comprenne, mais les choses ne vont pas très bien : il n'arrive pas à trouver une veine et il est de plus en plus nerveux. 

À un moment donné, il me prévient qu'il ne fera plus de commentaires car il doit se concentrer. Il semble très tendu et frustré.

 

Chaque fois qu'il plante l'aiguille dans son bras, il aspire un peu de sang. Si beaucoup de sang revient dans la seringue, cela signifie qu'il est dans une veine et qu'il peut faire l'injection. Sinon, il doit recommencer. Après 3 ou 4 essais, la seringue devient enfin toute rouge. Il pousse le produit à l'intérieur. Son visage devient rouge et en sueur et... c'est tout.

 

Il nettoie son bras, jette le matériel usagé et nous partons.

 

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Nous nous asseyons dehors pendant un moment et Tom me dit comment c'est d'avoir envie de drogues.

Il me dit qu'après 6 ou 8 heures sans consommer (surtout le matin), votre corps commence à être engourdi et douloureux. Vous avez des douleurs musculaires et vous avez froid, un peu comme quand vous avez la grippe.

 

Très vite après la piqûre, on commence à avoir peur du retour de la douleur.

 

C'est pourquoi beaucoup d'usagers disent qu'ils vont " s'en sortir ". C'est en consommant des drogues qu'ils reviennent à la normale, qu'ils " soignent " le manque et la douleur qui l'accompagne.

 

Je l'interroge sur le trip, sur le côté plaisir de la chose. 

" Je n'ai pas trippé depuis longtemps, et la partie trippante n'a pas duré longtemps " est sa réponse. 

 

Tom est un consommateur invétéré. En dehors de Skenan, il utilise du crack qu'il fume ou s'injecte. 

 

Il a commencé assez jeune, sa petite amie de l'époque l'a initié à l'injection il y a longtemps. Grâce à l'équipe de la Chambre, il a vécu dans un hôtel pendant un an, ce qui l'a un peu stabilisé après avoir été sans abri pendant un certain temps, mais il consomme toujours beaucoup et est très mince avec des yeux très profonds.

 

Après un peu de conversation, je sens qu'il devient nerveux. Il veut une cigarette et n'en a pas. Personne autour de nous ne peut lui en fournir, alors il s'excuse auprès de moi et part à la recherche d'une autre substance addictive.

 

Nous parlerons plus tard.

 

 

La salle disposait d'un espace de repos mais il a été fermé à cause de Covid.

 

Donc maintenant, les gens traînent dans la cour. Avant d'entrer, ils doivent parfois faire la queue pendant quelques minutes. C'est à ce moment-là que les tensions apparaissent souvent : comme ils sont en manque, certains deviennent nerveux et il y a des cris de temps en temps.

 

Mais Bader et Mamadou sont là pour s'assurer que tout va bien. Ce sont des médiateurs et ils interviennent lorsque les choses se gâtent. S'ils demandent aux gens d'arrêter de crier, tout le monde obéit rapidement, ce qui est une bonne nouvelle puisque les voisins ne sont pas tous très heureux de la présence de la Salle.

Les instructions de Bader et Mamadou sont respectées non seulement parce qu'ils sont deux grands gaillards. C'est parce qu'ils ont la confiance et le respect des utilisateurs.

La plupart des utilisateurs aiment absolument les membres de l'équipe et apprécient de discuter avec eux dans la cour, une fois qu'ils ont réglé leurs problèmes. 

Il semble que certains d'entre eux soient très réticents à retourner dans le "monde extérieur", et ce pour une bonne raison : la salle est pratiquement le seul endroit où les toxicomanes sont respectés et pris en charge au lieu d'être stigmatisés et violentés. 

 

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On me demande souvent si ce projet, qui dure depuis plus de 6 mois, n'est pas " trop dur " pour moi.

 

Et la réponse est non.

 

La Salle est un endroit incroyablement vivant. Oui, les gens qui y viennent ont des problèmes très difficiles et des vies très dures. Oui, les choses deviennent folles de temps en temps.

 

Mais dans la cour, il y a des concours de blagues, des exercices drôles, de la musique live, des chiens mignons et des histoires de vie incroyables à échanger. Il y a aussi de la solidarité, de l'attention et du respect partout.

 

C'est surtout un endroit où les gens se sentent mal quand ils arrivent et un peu mieux quand ils partent.

 

C'est un endroit plein d'humanité dans sa beauté hideuse. Et tout comme mes semblables, je me sens un peu mieux après chaque visite. 

 

 

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