The Room, Paris (França) por Mathieu Letellier (aka. Mat Let)

Barbès, Gare du Nord e Porte de la Chapelle são alguns dos bairros mais animados de Paris. São também lugares sombrios e ruidosos e formam um triângulo que tem sido o principal local de tráfico e consumo de droga na cidade durante os últimos 30 anos.

Foi criada uma Sala de Consumo de Drogas na área em 2016. Tem um objectivo de saúde pública ao oferecer melhores condições de consumo de drogas aos consumidores; e um objectivo de tranquilidade pública ao retirar o acto de consumo das ruas.

No início de 2020, fui convidado por Médecins du Monde (Mdm), uma instituição de caridade que participou na criação da Sala, para lá ir e desenhar para criar uma reportagem gráfica.

As pessoas na Mdm pensavam que a aproximação ao local através do esboço me permitiria ligar-se facilmente aos utilizadores e humanizá-los, depois de terem sido tão estigmatizados nos meios de comunicação e na sociedade.

 

 


Não sabia nada sobre drogas duras, excepto pelo que tinha visto em filmes como Trainspotting ou Requiem for a Dream que, não me fazia sentir exactamente com vontade de aprender mais sobre o assunto.

Mas eu conhecia o poder do esboço, como valoriza as pessoas e os lugares e mesmo estando um pouco assustado, sentia que não podia perder a oportunidade de descobrir um mundo que era completamente novo para mim.

Por isso, eu disse que sim.

Numa tarde de Março chego à Sala pela primeira vez, sem qualquer formação. O meu objectivo é descobrir e compreender as coisas por mim próprio, observando e esboçando tudo.

Passo lá o meu primeiro dia na recepção.

E adivinhem: o ambiente é muito relaxado, com salsa cubana e muitas piadas. Não é exactamente o sombrio antro de ópio que eu tinha imaginado.

A maioria das pessoas que trabalham na Sala são assistentes sociais ou enfermeiras e trocam de hora em hora com estações de trabalho.

A certa altura, uma das enfermeiras, Sam, insiste em ouvir alguma música punk estranha, e depois apenas sai.

Os outros apressam-se a mudar a música e começam a queixar-se : " ela faz sempre isso ! »

 

 

Todos são controlados à chegada. Os utilizadores têm de indicar o seu nome e data de nascimento (a maioria usa pseudos).

A maioria dos membros das equipas sabe o nome de todos e o aniversário de cor! Trocam-se palavras gentis e piadas, pode-se sentir o cuidado sincero que a equipa traz aos utilizadores, já que a maioria deles vem várias vezes por semana ou mesmo várias vezes por dia.

 

Todos os utilizadores têm de mostrar o produto que vão utilizar e o consumo é sistematicamente controlado para evitar overdoses. 

 

Para minha surpresa, a droga mais popular aqui não é a heroína ou a cocaína, é Skenan, da qual nunca tinha ouvido falar antes. 

Skenan é na realidade um analgésico à base de morfina que as pessoas normalmente obtêm do seu médico. Alguns dos utilizadores obtêm-no legalmente, outros do mercado negro. Um comprimido custa cerca de 5 euros.

 

Do ponto de vista da saúde, a boa notícia é que os utilizadores sabem exactamente quão fortes são as pílulas e quanto precisam, ao contrário da heroína que pode ser cortada com outros produtos. Assim, o risco de overdose é atenuado pelo uso de Skenan.

 

A má notícia é que não a usam como comprimidos, mas diluem-na e depois injectam-na para um efeito mais forte, o que aumenta os riscos para a sua saúde.

 

 

Outra coisa que me surpreende é a forma como eles falam do seu consumo. Muitos deles dizem: "Vou resolver-me a mim próprio". Parece-me bastante estranho que consumir drogas possa ser uma espécie de cura, mas acho que vou compreender mais tarde.

 

Enquanto estou sentado e a esboçar na recepção, os utilizadores vêm e vão e eu tenho constantemente de interromper o meu grande esboço para gravar a história maluca que estou a ver ou a ouvir.

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« Cordel " tempestades em, super nervoso. Ele é longo, fino, suado e grita que "cabeças vão rolar". Ninguém sabe de quem são as cabeças de que ele está a falar, mas não parece que sejam as nossas. Quando as pessoas lhe dizem para se acalmar, ele diz que está realmente calmo.

 

Estou um pouco assustado, mas vejo que a equipa é muito profissional e sabe como lidar com ele.

 

Sai para o outro quarto para consumir. Mais tarde, quando mostro o meu esboço às pessoas, todas começam a rir" isto é o bom e velho Twine! »

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Oliver79 está a explicar teatralmente a sua última detenção. A polícia colocou-o no seu camião e pediu-lhe para se despir para ver se tinha drogas escondidas dentro dele... O que ele fez, mas conseguiu mantê-lo escondido! Depois descobriram que ele também tinha racha escondida na boca e começaram a asfixiá-lo para que ele a cuspisse para fora. Ele conseguiu, mas o pequeno pedaço de droga voou através do camião e ficou preso num sítio onde os polícias não conseguiam chegar... Assim, sem qualquer prova de posse de droga, tiveram de o libertar.

 

Oliver ri-se quando se lembra dos rostos dos polícias quando o soltaram.

 

Mas na realidade a sua história não tem graça nenhuma. Neste caso, a polícia não foi autorizada a fazer-lhe uma revista no camião. É apenas legal fazê-lo dentro da esquadra da polícia. Sufocá-lo também era ilegal. Mas aqui na Sala, ninguém parece surpreendido: os consumidores de drogas são diariamente vítimas de violência policial.

 

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Gianni é retirado do espaço de consumo numa cadeira de rodas, uma vez que ele é muito fraco. Todos aqui o conhecem. Ele mostra no seu corpo vestígios de uma longa e dura viagem com drogas.

 

Mas por mais fraco que seja, Gianni não perdeu o rumo: ele quer uma televisão!! E ele começa a pedir a todos que lhe dêem uma. A maioria das pessoas da equipa diz-lhe que nem sequer tem uma em casa.

 

Pode-se sentir que Gianni é um pouco comediante e que toda a cena é um pouco dramática. Mas depois começamos a compreender: Foi oferecido a Gianni um alojamento de emergência num hotel, uma vez que ele vive habitualmente na rua. É uma boa oportunidade para ele descansar e ficar melhor, mas ele está desesperado porque não há televisão: "Se eu não tiver televisão, o que vou ver? O tecto? Tenho medo de começar a fumar crack..."

Pode-se sentir um verdadeiro desespero nas suas palavras.

 

Mas depois o comediante nele regressa à superfície. Ele vem ter comigo e diz: "Ei Mat, podias pelo menos desenhar-me!! E eu estaria a gritar "I WANT A TV !!!!!! ».

 

Desafio aceite !

 

 

Um dos maiores mal-entendidos sobre a Sala tem a ver com os serviços que ela presta.

Embora o seu principal objectivo seja assegurar condições de consumo seguras aos utilizadores, tem muito mais a oferecer.

 

A Sala é um lugar onde os utilizadores podem reforçar a sua ligação com a sociedade. A maioria das pessoas que lá chegam são sem-abrigo e têm muito poucos recursos. 

 

David é um assistente social especializado em ajudar os utilizadores a ter acesso aos seus direitos.

O primeiro passo é muitas vezes conseguir-lhes um endereço postal. A partir daí, podem entrar em contacto com a administração para reclamar cuidados de saúde e a RSA, um subsídio mínimo de algumas centenas de euros por mês.

 

David e o resto da equipa também tratam de pedidos de alojamento. Desde o golpe pandémico, foram abertos quatrocentos quartos de hotel para utilizadores de drogas em Paris. Sair das ruas ajudou muitos deles a estabilizarem-se.

Alguns quartos são também utilizados para descanso de emergência, mas as pessoas não podem ficar nesses quartos mais de três noites seguidas.

 

O aumento da capacidade habitacional tem sido de grande ajuda, mas a procura ainda é muito maior do que a capacidade real e a equipa fica com dores de cabeça reais ao tentar ajudar aqueles que precisam de um lugar para ficar.

 

Outro efeito da pandemia é que a Sala oferece agora uma nova forma de utilizar seringas: os utilizadores podem vir e ser vacinados!

 

 

Após algumas semanas de esboço e de conhecer a equipa e os utilizadores, finalmente pus os pés na sala de injecção.

 

Agora é a sério. Nunca vi alguém a injectar drogas e receio que a minha presença seja uma quebra na intimidade dos utilizadores.

 

Mas após cinco minutos lá dentro, posso ver que estava errado. Os utilizadores estão habituados a que o local esteja bastante lotado. 

Uma assistente social e uma enfermeira estão sempre presentes para lhes dar o material de que precisam e supervisioná-los e os utilizadores vão e vêm a toda a hora.

 

Os utilizadores trazem as suas próprias drogas, mas não estão autorizados a trazer seringas ou outros acessórios do exterior. Quando chegam, devem lavar as mãos e enquanto o fazem, normalmente encomendam o material de que necessitam. 

Dependendo da droga que utilizam e da forma como a utilizam, as seringas, filtrados, etc. diferem muito.

 

Depois sentam-se numa das cadeiras e fazem o que lhes compete. Têm até 20 minutos para o fazer e podem pedir conselhos a uma enfermeira, mas as enfermeiras não podem em caso algum manipular os medicamentos ou ajudar fisicamente com a injecção. Elas estão lá para dar conselhos técnicos e de saúde.

 

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Nesta primeira visita não me permito atrair os utilizadores enquanto estes estão a injectar, ou apenas de longe.

 

Mas estou a observá-los do canto do meu olho. Estou surpreendido por ver que nenhum deles está a filmar da curva do cotovelo, como nos filmes.

Alguns encontram veias no antebraço, na perna... parece que há muitas possibilidades !

 

Há muitas conversas em curso e um pedido continua a voltar: "tem um isqueiro? ». É utilizado para diluir os comprimidos (misturados com outras substâncias) para que possam injectar o produto nas suas veias. A equipa dá-lhes tudo o que precisam excepto os isqueiros, por isso continuam a pedir um ao outro e quando há um, ele viaja por toda a sala.

 

Quando alguém termina, coloca o material usado no contentor amarelo e um membro da equipa vem para limpar a mesa e a cadeira.

Quando uma cadeira é encostada à mesa, todos sabemos que o local é limpo e pode ser utilizado.

 

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A equipa dá-me os fornecimentos mais comuns e explica-me como as coisas funcionam: o copo para aquecer o produto, a água para o diluir. Depois aspiram o produto para dentro da seringa através do filtro.

 

Ao desenhar as provisões, estou sentado numa das cadeiras, tal como todos os outros. Os membros da equipa que chegam à sala troçam de mim: "Tens razão Mat, a melhor maneira de o compreender é experimentando-o! ».

 

Sinto-me realmente estúpido e tento argumentar que o meu vício em chocolate já é difícil de lidar e faz-me relutar em experimentar qualquer coisa mais forte... e todos se riem um pouco mais de mim!

 

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Conheci o Tom num dos meus primeiros dias na Sala. Ele tem sido muito simpático comigo e muito ansioso por partilhar as suas histórias e experiências.

 

Um dia, ao fazer fila para entrar no espaço de injecção, ele pergunta-me: "Queres que te mostre como funciona? »

 

Claro que sim.

 

Ele lava as mãos, pega nas suas provisões e senta-se. Hoje usa Skenan. Ele dilui-o rapidamente e enche a seringa. Tem muitas feridas de um centímetro de comprimento no antebraço e usa frequentemente o mesmo ponto para fazer as suas injecções.

 

Comenta tudo o que faz para eu compreender, mas as coisas não são grandes: não consegue encontrar uma veia e está a ficar cada vez mais nervoso. 

A dada altura ele avisa-me que não comentará mais porque precisa de se concentrar. Ele parece muito tenso e frustrado.

 

Cada vez que enfia a agulha no braço, suga algum sangue. Se muito sangue voltar para dentro da seringa significa que está numa veia e ele pode injectar. Caso contrário, ele tem de recomeçar. Após 3 ou 4 tentativas, a seringa fica finalmente toda vermelha. Ele empurra o produto para dentro. A sua cara fica vermelha e suada e... é só isso.

 

Ele limpa o braço, deita fora o material usado e nós vamos embora.

 

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Sentamo-nos lá fora durante algum tempo e Tom diz-me como é a ânsia por drogas.

Ele diz-me que após 6 ou 8 horas sem consumir (especialmente de manhã), o seu corpo começa a ficar entorpecido e dolorido. Dói-lhe a musculatura e sente frio, muito como quando apanha uma gripe.

 

Muito pouco tempo depois de receber a sua injecção, começa-se a ter medo do regresso da dor.

 

É por isso que muitos utilizadores dizem que vão ser " resolvidos ". Consumir drogas é como voltam ao normal, como "curam" o desejo e a dor que o acompanha.

 

Pergunto-lhe sobre tropeçar, sobre o seu lado de prazer. 

« Já não tropeço há muito tempo, e a parte de tropeçar não durou muito" é a sua resposta. 

 

O Tom é um utilizador hardcore. Para além de Skenan, ele usa crack que fuma ou injecta. 

 

Começou muito jovem, a sua namorada de então introduziu-o à injecção há muito tempo. Graças à equipa do quarto ele viveu num hotel durante um ano, o que o estabilizou um pouco depois de ter ficado sem casa durante algum tempo, mas ele ainda usa muito e é muito magro com olhos profundos, profundos.

 

Depois de um pouco de conversa, posso senti-lo a ficar nervoso. Ele quer um cigarro e não o tem. Ninguém à nossa volta pode fornecer um, por isso ele pede-me desculpa e vai em busca de mais uma substância viciante.

 

Falaremos mais tarde.

 

 

A Sala costumava ter um espaço de descanso, mas foi fechada devido ao Covid.

 

Por isso, agora, as pessoas ficam no pátio. Antes de entrarem, têm por vezes de fazer fila durante alguns minutos. Isto é quando surgem frequentemente tensões: como estão ansiosas, algumas delas ficam nervosas e há gritos de vez em quando.

 

Mas Bader e Mamadou estão aqui para se certificarem de que tudo está bem. Eles são mediadores e entram em jogo quando as coisas ficam um pouco confusas. Se pedirem às pessoas para pararem de gritar, todos obedecem rapidamente, o que é uma boa notícia, uma vez que os vizinhos não estão todos muito contentes com a presença da Sala.

As instruções de Bader e Mamadou são respeitadas não só porque são dois tipos grandes. É porque eles têm a confiança e o respeito dos utilizadores.

A maioria dos utilizadores adora absolutamente os membros da equipa e gostam de conversar com eles no pátio, depois de terem sido resolvidos. 

Parece que alguns deles estão muito relutantes em voltar ao "mundo exterior". Há uma boa razão para isto: a Sala é quase o único local onde os consumidores de drogas obtêm respeito e cuidados em vez de estigmatização e violência. 

 

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Perguntam-me muito se este projecto, que está em curso há mais de 6 meses, não é "demasiado difícil" para mim.

 

E a resposta é não.

 

A Sala é um lugar incrivelmente animado. Sim, as pessoas que lá chegam têm problemas muito duros e vidas muito duras. Sim, as coisas enlouquecem de vez em quando.

 

Mas no pátio, há concursos de piadas, exercícios divertidos, música ao vivo, cães giros e histórias de vida incríveis a serem trocadas. Há também solidariedade, cuidado e respeito por todo o lado.

 

É principalmente um lugar onde as pessoas se sentem mal quando chegam e um pouco melhor quando partem.

 

É um lugar cheio de humanidade na sua beleza hedionda. E tal como os meus semelhantes, sinto-me um pouco melhor após cada visita. 

 

 

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